Urbit — это Web3, странный и замечательный, и мне все равно, кто его сделал

В программном обеспечении могут быть ошибки, но в нем нет косяков.

Где-то в разгар пандемии сантехник потянул за маску, висевшую у него под носом, и с серьезным лицом сказал мне, что миллиардер Джордж Сорос несет ответственность за то, что ему пришлось ее носить.

Если бы друг сказал что-то настолько нелепое, я бы рассмеялся и сказал: « GTFO ». Но в тот момент я не чувствовал ничего, кроме благодарности и уважения к человеку, который чинил мой унитаз.

Какой бы надуманной или смехотворной ни была его интерпретация мировых событий, она не имела отношения к нашему общению. Все, что имело значение в этой ситуации, это его компетентность в качестве сантехника.

Я забыл эту историю до недавнего времени, когда сел писать об Урбите и понял, что мне придется обратиться — триггер, предупреждение , хватай своих щенков — к делу его создателя, Кертиса Ярвина.

Urbit — это проект программного обеспечения с открытым исходным кодом, который стремится вернуть сетевые вычисления к своим одноранговым корням. Ярвин придумал эту идею более десяти лет назад и всерьез запустил ее примерно в 2013 году . Он гораздо более известен — или печально известен — своими абстрактными политическими сочинениями под псевдонимом Mencius Moldbug. Я не собираюсь обобщать их. Уже много написано . Достаточно сказать, что Moldbug — ( самопровозглашенный ) реакционер.

Ярвин покинул основанную им компанию Tlon, которая возглавляет разработку Urbit, в 2019 году . Тем не менее, каждый раз, когда журналисты обращают внимание на события в Урбите, мы чувствуем себя обязанными посвятить хотя бы абзац почти извинениям за монархистские размышления Молдбага.

Мне это надоело.

Вина по ассоциации достаточно плоха, когда она направлена ​​на людей, и, может быть, еще глупее, когда применяется к изобретениям.

Urbit обещает стать платформой, которая может лишить посредников бегемотов Кремниевой долины, превративших Интернет в сущий ад. Как обсуждалось в отдельной статье , опубликованной сегодня, разработчики, наконец, выпускают полезные приложения, но должны преодолеть серьезные проблемы, чтобы добиться принятия, не в последнюю очередь из-за неуклюжего пользовательского интерфейса. (Отсюда ироничный мем сообщества «Урбит: дай секунду».)

CoinDesk — неизвестно

Мем, размещенный на канале, имиджборде Urbit

Тем не менее, точно так же, как бесконечные сплетни об истинной личности создателя биткойнов Сатоши Накамото мало влияют на полезность или долгосрочную ценность криптовалюты, если вообще имеют какое-либо отношение, Urbit следует оценивать по его собственным достоинствам.

Критическое расстояние

Харви Вайнштейн, опальный голливудский магнат, вел себя как свинья. «Криминальное чтиво», фильм, который он финансировал, остается хитом на все времена. Купите использованный DVD, если не хотите, чтобы ваши деньги попали на его банковский счет.

Рокер Тед Ньюджент сказал несколько неуместных вещей. Его двойной концертный альбом 1978 года до сих пор трещит по швам, и вы можете скачать его через торрент .

Черт возьми, импресарио женской группы Фил Спектор был осужден за убийство , а старые радиостанции до сих пор играют «Be My Baby». FM-радио не стоит ни копейки.

Отвратительные взгляды Эзры Паунда на события своего времени не сделали его менее поэтичным. И они не сделали его менее правильным, когда он сказал: «Плохой критик критикует поэта, а не поэзию». Его работа находится в общественном достоянии.

Видите здесь закономерность? Можно оценить работу, не любя и не одобряя ее создателя. (Иногда может быть верным и обратное: поп-звезда Рик Эстли кажется милым парнем , но есть причина, по которой его самым большим хитом является неизменная кульминация в Интернете .)

Как для музыки, кино или поэзии, так и для техники. Программное обеспечение может содержать и часто содержит ошибки или вирусы, но оно не передает вирусы .

Если вам это не нравится, раскошельтесь

Я могу предвидеть несколько возражений против этой линии рассуждений, которые будут немного более изощренными, чем «фууу, Ярвин противный». Можно утверждать, что, в отличие от покупки подержанного Blu-Ray, участие в Urbit обогащает Ярвина, потому что он владеет большим пространством имен или виртуальной недвижимостью, которая вырастет в цене, если сеть взлетит.

Если это единственное препятствие для вас, помните, что никто не может помешать конкуренту скопировать код с открытым исходным кодом для создания параллельной сети, в которой Ярвин не заинтересован. ( Смолы сделаны .) Назовите это Бурбит, или Гурбит, или Нурбит. Так что теоретически можно воспользоваться преимуществами Urbit, не набивая косвенно карманы Ярвина. Конечно, проекту «форка» может быть сложно догнать сетевой эффект оригинального протокола, как мы видели на примере блокчейнов, отколовшихся от Биткойна и Эфириума или отделившихся от осколков.

Если вы читаете CoinDesk, скорее всего, у вас есть криптовалюта. Когда вы покупаете BTC или другой цифровой актив, вы, возможно, приносите пользу существующим держателям, по крайней мере, некоторые из которых, возможно, сделали гораздо худшие вещи, чем оскорбительные сообщения в блогах. Вызывает ли это желание продать? Действительно?

Сила выхода

Более сильным контраргументом может быть то, что Urbit — это не просто случайное творение авторитарного мыслителя, а попытка применить его политические идеи в цифровой сфере. Те, кто делает это, любят указывать на иерархию «кораблей» в сети.

В причудливой таксономии Urbit личный сервер и идентификатор отдельного пользователя называется планетой. Каждая планета выдается звездой, которая, в свою очередь, выдается галактикой. Например, моя планета ~ fodrex-malmev была порождена звездой ~litzod в галактике ~zod. (Соглашение об именах, звучащее по-марсиански, — одна из многих странностей Urbit, которые мне нравятся, но могут сбить с толку обычных пользователей.)

Владелец галактики может выдать (затем продать, отдать или оставить себе) до 225 звезд , а владелец звезды может выдать (затем продать, отдать или оставить себе) до 65 535 планет . Но как только планета ваша, она ваша.

Планета стоит около 40 долларов по сравнению с тысячами за звезду и сотнями тысяч за галактику. Даже 40 долларов могут показаться крутыми, учитывая, что обычная социальная сеть или учетная запись электронной почты предоставляют вам аналогичную функциональность бесплатно — пока вы не вспомните старую поговорку о том, что если вы не платите за это, вы являетесь продуктом. Добавление номинальной, но не нулевой стоимости к удостоверению предназначено для предотвращения спама и недобросовестного поведения.

(Планеты могут выпускать подчиненные личности, называемые, как вы уже догадались, лунами , которые они могут отозвать в любое время, потенциально привлекательная концепция для родителей, пытающихся регулировать время, проводимое своими детьми за экраном. Существуют также бесплатные одноразовые личности, называемые кометами , эквивалент Twitter. аккаунт с аватаром-яйцом и без подписчиков. Кометы не могут порождать луны, и некоторые чат-группы на Urbit не допустят их.)

Эта установка иногда подвергается критике за то, что это цифровая форма феодализма и, таким образом, каким-то образом отражает восхищение Молдбага монархией. Система определенно создает дефицит. Число галактик ограничено 256 , что дает 4,3 миллиарда возможных планет на буквальной планете, население которой почти вдвое больше .

Однако, в отличие от средневекового крепостного, владелец планеты обладает силой выхода . Например, она всегда может переместить свою планету — включая свои данные и социальный граф — на другую звезду, при условии, что звезда готова это принять.

«Эти отношения являются полностью добровольными», — сказала Андреа О’Салливан , писатель по технологиям и один из первых пользователей Urbit, а в свое время и Биткойна. «Любой корабль Урбит может сменить своего родителя по желанию».

Помимо создания участков для разделения, основной функцией галактики является маршрутизация соединений между одноранговыми узлами в сети. После подключения «два корабля обычно могут общаться друг с другом напрямую (за исключением некоторых проблем с подключением)», — отметил О’Салливан (чья супруга работает на Tlon). «В будущем это будет еще больше децентрализовано: звезды начнут маршрутизацию для ранее неизвестных пиров».

В результате ни одна планета не привязана постоянно к своему эмитенту. «Если ваша звезда или галактика не являются хорошим маршрутизатором, вы можете выбрать другой», — сказал О’Салливан. «Он не владеет вашими данными или вашей личностью, только вы».

Другая функция этих виртуальных небесных тел — передача обновлений программного обеспечения. По умолчанию каждый корабль получает такие обновления от своего родителя. «Изменить это так же просто, как нажать кнопку в интерфейсе или ввести команду в терминале», — сказал О’Салливан. «Вы можете получать обновления программного обеспечения с любого другого корабля в сети, это не обязательно должна быть звезда или галактика».

Важно отметить, что владельцы планет также могут голосовать ногами, когда дело доходит до хостинга. Технически продвинутые пользователи могут размещать корабли на своих машинах; новички могут чувствовать себя более комфортно, платя провайдеру, такому как Tlon, за их размещение. Но они могут уволить провайдера в любой момент.

Безусловно, удобство централизованного хостинга означает потерю некоторой степени контроля. Вы должны доверять службе хостинга, чтобы удалить ваши данные после того, как вы уйдете, так же, как инвесторы в криптовалюту, которые хранят монеты на биржах, должны доверять этим посредникам в защите (а не краже) своих активов. Но как только вы переместили свои данные, вы можете легко возобновить работу с того места, где остановились, на новом хосте или на своем собственном компьютере без необходимости восстанавливать свои социальные связи или реконструировать свой контент.

— Это просто ключ, файл и программа. Вот и все», — сказал Гален Вульф-Поли, генеральный директор Tlon. «Это не как какие-то быки— ZIP-архив из кучи разных файлов, которые вам дадут Google или Facebook, который совершенно бесполезен без инфраструктуры Google».

Итак, что бы Молдбаг ни писал о рабстве (у меня нет ни времени, ни риталина, чтобы прочитать пост, в котором он якобы оправдывал это), система, которую он разработал, делает возможной нечто близкое к противоположному в киберпространстве.

«Создатель Urbit должен быть самым тупым авторитарным человеком на свете, — сказал О’Салливан. «Он предназначен для того, чтобы запечь суверенитет. Сеть может быть населена только клубами Moldbug Haters, и он ничего не может с этим поделать».

Смотри, что я там делал

Наведите курсор на вкладку браузера, и вы увидите версию заголовка, немного отличающуюся от той, что в верхней части веб-страницы. Это «мета»-заголовок, оптимизированный для поисковых систем (и давайте будем честными, он действительно оптимизирован для одного движка, Google). Обратите внимание, как я втиснул точную, но косвенно уместную фразу «Thiel-Backed» перед «Urbit».

Миллиардер Питер Тиль — известная и противоречивая фигура, чье имя, несомненно, ищут чаще, чем «Urbit». Как и Сорос, он выписывает чеки множеству людей. Тиль инвестировал в Tlon и, по крайней мере, еще в один стартап экосистемы Urbit, Hypertext Vienna . Вот почему я втиснул его имя в метаполе, чтобы сбросить феромон, который активировал бы алгоритм Google.

Мне противно на себя за то, что я это делаю.

Но я должен , чтобы свести к минимуму риск того, что этот кусок исчезнет в черной дыре. И тот факт, что это жадное, жалкое сводничество является практически требованием моей профессии, даже если я могу, по крайней мере, отнести его к серверной части системы управления контентом (CMS), является симптомом более серьезной проблемы с сегодняшним Интернетом. то, что Urbit, похвально, стремится решить: невероятную мощь гигантских платформ.

«Как и все остальное на Urbit, авторский контент доходит до людей, которым он предназначен, — написал Ноа Кумин, автор будущей книги об Urbit, в своем блоге в прошлом году. Другими словами, контент доставляется в одноранговой сети, а не через серверы большой платформы, которая может произвольно расширять или ограничивать доступ создателя. «Никаких посредников, никакого интеллектуального анализа данных MEGACORP, никаких капризных условий обслуживания, никаких непонятных алгоритмов, определяющих, что видно, а что нет».

(Конечно, без мегафона, такого как Twitter или Google, писатели или художники должны находить свою аудиторию старомодным способом, через сарафанное радио, но на Urbit есть и элементарная поисковая система .)

Urbit не является блокчейном (хотя он использует смарт-контракт Ethereum для отслеживания прав собственности на удостоверения). Но это один из вероятных путей к Web3 , децентрализованному Интернету, который стремятся построить многие люди в сообществе блокчейнов.

Одной из самых очаровательных функций Urbit является «спокойный движок», который можно найти в меню системных настроек. Вместо того, чтобы подталкивать вас к включению push-уведомлений, вместо того, чтобы пытаться удержать вас приклеенными к вашему устройству, эта панель управления делает обратное, предоставляя ряд переключаемых опций, чтобы сделать онлайн-опыт менее «привлекательным» (что все больше похоже на эвфемизм для «привыкание»).

CoinDesk — неизвестно

Это должно быть стандартной функцией для интернет-платформ, а не исключением.

Спокойный двигатель намекает на возможное будущее, в котором машины работают на нас, а не наоборот.

Добраться до него будет непростой битвой. Вулф-Поли ссылается на рост за последние годы количества пользователей сохраняющего конфиденциальность браузера Brave , поисковой системы без отслеживания DuckDuckGo , службы зашифрованной электронной почты ProtonMail и приложения для обмена личными сообщениями Signal как свидетельство того, что, несмотря на стереотип апатичной публики, потребители действительно заботятся о цифровой суверенитет. Я надеюсь, что он прав. Но бурный рост агрессивного и вызывающего болезни TikTok, особенно среди молодежи, говорит о том, что все идет иначе.

Легко насмехаться над Urbit за его связи с Yarvin, его занудную номенклатуру и необычный подход к программированию (вместо того, чтобы переходить от версии 1.0 к версии 2.0 и т. д., основные части инфраструктуры возвращаются к нулю , после чего этот код считаться окончательным; идея состоит в том, чтобы сделать любой корабль долговечным и пригодным для использования в течение десятилетий, даже если приложения обновляются на более высоких уровнях стека). В мире, где колода сложена в пользу гиперстимуляции и выученной цифровой беспомощности, усилия сообщества Urbit по гуманизации вычислений могут, в конечном счете, ничего не изменить.

Добавить комментарий